Biographie

 " 8 février 1925 : naissance à Virollet au centre de la forêt de Chizé, en Poitou, département des Deux-Sèvres, à peu de distance du château de Dampierre- sur- Boutonne et des églises romanes de Saint Pierre de l'Isle et d'Aulnay-de Saintonge, trois monuments, entre bien d'autres, situés sur le camino francés de Saint-Jacques de Compostelle, et qui tous compteront de plus en plus à mesure qu'il apprendra à les lire ou à en interpréter l'iconographie selon la Tradition hermético-alchimique. "   Pour Saluer Robert Marteau, biographie, éditions Champ Vallon.


Robert Marteau © Tous droits réservés
Robert Marteau © Tous droits réservés

Robert Marteau est né le 8 février 1925 à Virollet dans la forêt de Chizé (département des Deux Sèvres). Ses parents et grands-parents sont à la fois exploitants agricoles et forestiers. Il est l’aîné de 4 frères et 1 sœur. 

 

A partir de 1930, il fréquente l’école communale. Il est ensuite interne au lycée Fontane à Niort en tant que boursier. Il lit tout ce qu’il trouve. En dehors des périodes scolaires, il participe aux travaux de la ferme et de la scierie familiales. Il passe ainsi les années de guerre entre le lycée et son village natal. Il obtient ses baccalauréats.

 

A 19 ans, en octobre 1944, il rejoint Paris. Il s’inscrit à la faculté mais n’a qu’un but : écrire. Il trouve un travail à mi-temps au Palais de justice et abandonne alors les études pour se consacrer à l’apprentissage de l’écriture en traduisant Virgile et en lisant Proust, Claudel ….

Il rencontre et épouse Lucienne ; ils ont une fille : Liliane. Il se résout à entrer dans l’enseignement primaire, en sacrifiant le moins possible lecture et écriture.

 

En 1946, il retrouve Roger Parisot, lui aussi ancien lycéen à Niort, qui lui fait découvrir Les Cahiers du Sud, Simone Weill,  Jean Genet, Emile Soldi. Il écrit, traduit et détruit tout. Il passe ses étés entre le Poitou et les Pyrénées, se rend souvent en Espagne ; il marche, lit et écrit de la poésie.

 

En 1956, naissance de sa deuxième fille : Françoise. Il assiste aux corridas de Bayonne et va alors consacrer tous ses étés aux taureaux.

 

Grâce au poème Taureaux dans Bayonne, il rencontre Camille Bourniquel qui l’engage à collaborer à la revue Esprit. Il assure la direction artistique de courts métrages commandés par la télévision de Radio-Canada et consacrés aux peintres Jean Le Moal, Singier, Bertholle, Bissière, Lurçat. Il fait la connaissance de Henri Pichette grâce auquel il rencontre Gaston Miron. 

 

En 1962, Michel Deguy l’invite à collaborer à sa revue Po&sie.

 

En 1965, il quitte l’enseignement et entre au Centre national d’éducation populaire à Marly-Le-Roi où il organise des expositions de peinture, de sculpture et des séminaires. Il fréquente l’atelier de lithographies de Fernand Mourlot où il réalise plusieurs ouvrages avec Marc Chagall. Il fait la connaissance d’Eugène Canseliet, alchimiste opératif, éditeur de Fulcanelli.

Robert Marteau et Miodrag Pavlovic, 1970 © Tous droits réservés
Robert Marteau et Miodrag Pavlovic, 1970 © Tous droits réservés

En 1967, il fait un voyage et séjourne en Yougoslavie invité par son ami Miodrag Pavlovic. Il y retourne en 1968 pour réaliser le court métrage : ‘’Les Anges de Kurbinovo’’.

 

En 1972, à la suite d’un séminaire avec des peintres et des poètes québécois il est invité à l’université de Montréal. Il s'installe alors à Montréal avec sa nouvelle compagne. Il y demeure douze ans, et prend la nationalité canadienne. Il travaille pour son ami Fernand Ouellette réalisateur à Radio-Canada, fait différents séjours, tant aux Etats-Unis qu’au Canada. Il collabore aux revues Liberté, Vie des Arts, Etudes françaises et écrit des critriques d'art pour le journal Le Jour.

 

En 1984, il rentre en France avec sa compagne et collabore avec Jacqueline Dubaut à la Galerie du Fleuve qu’elle dirige. Ils voyagent et séjournent en France et en Italie.

 

En 1988, il est invité à Toronto par son ami Barry Callaghan qui est devenu son éditeur en langue anglaise. Sa compagne, malade, reste au Canada, dans sa famille.

 

Robert Marteau  © Tous droits réservés
Robert Marteau © Tous droits réservés

A partir des années 1990, installé à Paris dans le treizième arrondissement, il se consacre exclusivement à l'écriture ; il voit toujours beaucoup de peinture, marche, écrit et  traduit, entouré de nombreux amis artistes. Il séjourne de plus en plus fréquemment dans les Pyrénées et retourne assister aux corridas de la région.

 

À l'occasion de la parution de son recueil Rites et Offrandes (éditions Champ Vallon, 2002), il reçoit le prix Charles Vildrac de la Société des Gens de Lettres en 2003.

 

En 2005, il reçoit le Grand Prix de poésie de l'Académie française pour l'ensemble de son œuvre poétique. Le Centre du livre et de la lecture lui décerne un an plus tard le prix du livre en Poitou- Charentes pour son roman Dans l'herbe (éditions Champ Vallon, 2006).

 

En 2009 la médiathèque d'Issy-les-Moulineaux lui consacre une exposition : Robert Marteau et ses amis peintres et graveurs.

 

En 2010, il reçoit le Prix Mallarmé pour son recueil Le Temps Ordinaire (éditions Champ Vallon, 2009).

 

Il est décédé le 16 mai 2011 à son domicile parisien.

 

En 2013, l'Université de Pau lui consacre un colloque et une série de séminaires. Les éditions de la Licorne annonce la publication des actes du colloque.

 

Il existe un fonds d'archives de Robert Marteau conservé au centre d'archives de Montréal de Bibliothèque et Archives nationales du Québec.